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Universidad de Murcia
Tratados filosóficos - Sobre la brevedad de la vida (De brevitate vitae)

 

A PAULINO. DE LA BREVEDAD DE LA VIDA  Dice Rodríguez de Castro, Biblioteca Española
, tomo II: «El libro De brevitate vitae
 está dirigido á Pompeyo Paulino, cuñado, según parece, de Séneca, quien le escribió después de la muerte de Cayo César.»
.

La mayor parte de los hombres, oh Paulino, se queja de la naturaleza, culpándola de que nos haya criado para edad tan corta, y que el espacio que nos dió de vida corra tan veloz, que vienen á ser muy pocos aquellos á quien no se les acaba en medio de las prevenciones para pasarla. Y no es sola la turba del imprudente vulgo la que se lamenta de este opinado mal; que también su afecto ha despertado quejas en los excelentes varones, habiendo dado motivo á la ordinaria exclamación de los módicos, que siendo corta la vida, es larga y difusa el arte . De esto también se originó la querella (indigna de varón sabio) que Aristóteles dió, que siendo la edad de algunos animales brutos tan larga, que en unos llega á cinco siglos y en otros á diez, sea tan corta y limitada la del hombre, criado para cosas tan superiores. El tiempo que tenemos no es corto; pero perdiendo mucho de él, hacemos que lo sea, y la vida es suficientemente larga para ejecutar en ella cosas grandes, si la empleáremos bien. Pero al que se le pasa en ocio y en deleites, y no la ocupa en loables ejercicios, cuando le llega el último trance, conocemos que se le fué, sin que él haya entendido que caminaba. Lo cierto es que la vida que se nos dió no es breve, nosotros hacemos que lo sea; y que no somos pobres, sino pródigos del tiempo; sucediendo lo que á las grandes y reales riquezas, que si llegan á manos de dueños poco cuerdos, se disipan en un instante; y al contrario las cortas y limitadas, entrando en poder de próvidos administradores, crecen con el uso. Así nuestra edad tiene mucha latitud para los que usaren bien de ella.


 
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Sobre la brevedad de la vida (De brevitate vitae)

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